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Las caras del terror

Berlín, 4 de febrero de 2013
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Herta, Hildegard, Irene… las mujeres que aparecen en esta imagen podrían haber sido innovadoras científicas, prolíficas escritoras o virtuosas pianistas, felices amas de casa o amistosas tenderas, pero para el guión de la película de su vida escogieron un papel terriblemente cruel: vigilantes en el campo de concentración de Bergen-Belsen. No fueron las únicas, desde luego: cerca de 4.000 mujeres ejercieron funciones de Aufseherinnen en campos como Auschwitz, Ravensbrück o el mencionado Bergen-Belsen.

La imagen está fechada en abril de 1945, poco después de que el ejército británico ocupara este campo donde más de 50.000 personas habían muerto en pocos años. Herta, Hildegard, Irene y tantas otras Aufseherinnen se encargaron de convertir los últimos meses de vida de miles de personas en una horrorosa pesadilla, matándolas de hambre, de frío o torturadas. Tal vez Herta, Hildegard o Irene fueron las responsables directas de la muerte de Anna Frank a los 15 años, o de su hermana Margot a los 19, muertas las dos en Bergen-Belsen sólo dos meses antes de que los nazis perdieran la guerra. Sólo dos meses.

En el mismo lugar donde entre 1933 y 1945 estuvo la sede de la Policía Secreta del Estado (Gestapo), lugar conocido entre los berlineses como la “casa de los horrores”, se puede visitar “Topografía del terror”. Su exposición permanente se centra en las SS (los “Escuadrones de protección”), la policía y las instituciones de que se sirvió el Tercer Reich para atemorizar a la población y mantener a los opositores políticos a raya, que a menudo significaba matarlos. Allí mismo se pueden ver los restos de las celdas donde se interrogaba a los detenidos, muchos de ellos en tránsito hacia los campos de concentración o los de exterminio.

Hasta el 9 de noviembre se puede visitar también la muestra temporal “Berlín 1933, el camino hacia la dictadura”: diversas fotografías relatan las consecuencias que para el país, y para todo el mundo, tuvo el ascenso al poder de Hitler, del cual se cumplieron 80 años el pasado 30 de enero. Tanto esta muestra como la permanente ofrecen todas las informaciones también en inglés. El centro está abierto de lunes a domingo, de 10 a 20h, y el acceso es gratuito.

La construcción de la Alemania del post-nazismo, en Bonn

La que fue capital de la República Federal de Alemania hasta la reunificación, una ciudad de pequeñas dimensiones que todavía mantiene la sede de algunos ministerios, aloja un destacado museo que merece también una visita: la Casa de la Historia de la RFA. Situado a unos 30 minutos de Colonia en tren, ofrece en su exposición permanente un paseo por la Alemania de la postguerra y hasta la actualidad, a través de documentos diversos, fotografías y películas (ver vídeo: http://www.youtube.com/watch?v=lUfEXY09zk0). El museo cierra los lunes y la entrada es gratuita.

Algunas imágenes de la exposición en Topografía: http://www.flickr.com/photos/11873897@N08/8434192721/in/set-72157631956044156
Web “Topografía del terror”:
http://www.topographie.de/en/
Web “Casa de la Historia de Alemania”: http://www.hdg.de/bonn/

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El crítico que sobrevivió al nazismo, al comunismo y al capitalismo

Berlín, 14 de enero de 2013
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Alemania es patria de nombres que los medios se han encargado de llevar hasta el último rincón del planeta: Sebastian Vettel o Heidi Klum, por ejemplo, no necesitan presentación para una gran mayoría. Este artículo no se lo queremos dedicar a ellos, sino a un personaje anónimos para la mayoría (fuera de Alemania), circunstancia que queremos cambiar para los clientes y amigos de itineri.de.

Marcel Reich-Ranicki lleva grabada en la piel la historia de Europa. Su origen judío le cerró puertas como las de la Universidad Humboldt, que en el año 1938 le rechazó como estudiante (ya en el siglo XXI, la misma institución le nombraría doctor honoris causa). Más tarde viviría el Gueto de Varsovia y sobreviviría a sus padres, asesinados en las cámaras de gas de Treblinka, y a su hermano mayor Alexander, fusilado en Poniatowa. La de Reich-Ranicki fue una de tantas vidas que la locura nazi modeló a golpe de cruel cincel.

Reich-Ranicki abrazaría la literatura en los inicios de los años 50, como lector para una gran editorial polaca, iniciando poco después su carrera como escritor. Ya afincado definitivamente en Alemania, trabajó como crítico literario para la Frankfurter Allgemeine Zeitung. Entre 1988 y 2001 presentó el programa Das literarische Quartett, emitido mensualmente por la televisión pública con gran éxito. Este vídeo corresponde a una edición especial del “Quartett” con motivo del 50 aniversario de la muerte de Bertolt Brecht, como siempre bajo la batuta del hiperbólico Reich-Ranicki:

Personaje admirado y temido a partes iguales por sus ácidas salidas de tono, el crítico tuvo ocasión de mostrar su carácter ingobernable durante una gala emitida en directo por la televisión, en octubre de 2008. Invitado para recibir un premio en reconocimiento a su carrera, lo rechazó al subir al escenario como repulsa, dijo, por la pérdida de calidad de las televisiones alemanas. Entre caras de sorpresa y risas más bien nerviosas, se le ofreció en aquel momento participar en un programa especial que debatiría la cuestión, programa que efectivamente emitió la cadena ZDF pocos días después.

A sus 92 años, Reich-Ranicki sigue siendo un referente en Alemania, por supuesto en el ámbito de la literatura pero también como superviviente del nazismo, el comunismo “y el capitalismo”, que es como se refirió a él el presentador de aquella recordada gala, minutos antes de sorprendente aparición del crítico en el escenario. ¡Todo un carácter, el Sr. Reich-Ranicki!

Lista de los autores y libros comentados en Das literarische Quartett:
http://www.literaturkritik.de/reich-ranicki/index.php?content=http://www.literaturkritik.de/reich-ranicki/content_themen_litQuartett_Buecherliste.htm

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Los límites de la solidaridad

Berlín, 31 de diciembre de 2012
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Uno de los párrafos fundamentales de la Constitución alemana explicita que las 16 regiones del país deben ofrecer unas condiciones de vida similares a todos los ciudadanos de la República, independientemente de la región en la que vivan. El llamado Finanzausgleich es el instrumento que determina a partir de qué nivel de riqueza una región debe transferir fondos a los territorios con rentas por debajo de la media federal; a través de esta herramienta, no exenta de polémica, se pretende que los 82 millones de alemanes dispongan de servicios análogos, más allá del lugar de Alemania donde residan.

En los últimos años han sido cuatro las regiones aportadoras y 12 las receptoras, pero no siempre ha sido así ni siempre han sido los mismos: Baviera, por ejemplo, fue receptora hasta 1986, pasando a ser aportadora, de forma ininterrumpida, a partir de 1993. Aún así, desde la reunificación alemana de 1990 ha sido Hessen el land más “desprendido”, habiendo aportado unos 38.500 millones de euros. Baviera (capital: Múnich), con unos 37.000 millones, y Baden-Württemberg (Stuttgart) con unos 34.000, ocupan la segunda y tercera posición. Nordrhein-Westfalen (donde se encuentra Colonia), con unos 11.000 M€, y la ciudad-estado de Hamburg, con 5.000 millones, cierran la clasificación de los aportadores históricos.

En la balanza de las regiones receptoras, Berlín es la gran beneficiada: unos 45.000 millones de euros ha recibido la capital federal en este período de poco más de veinte años, suma que ha servido para devolver la ciudad al mapa de las grandes capitales mundiales. Le siguen Sajonia (capital: Dresden, con 17.000 millones) y Sachsen-Anhalt (Magdeburgo, 10.000 millones). El gráfico adjunto muestra la correlación de cifras: en azul, los länder receptores, situados de más a menos, y en rojo, los pagadores de menos a más:

Así las cosas, dos länder han decidido llevar al Tribunal Constitucional alemán el Finanzausgleich: los gobiernos regionales de Hessen y Baviera se reunirán previsiblemente el 5 de febrero en Wiesbaden, capital de Hessen, para impulsar la demanda conjunta. En el año 2011, las cuatro regiones que debieron aportar fondos lo hicieron por un importe total de 7.300 millones de euros (fueron las cuatro regiones que en los últimos 22 años han tenido déficit, tal como muestra el cuadro, con la excepción de Nordrhein-Westfalen).

En el siguiente enlace, un vídeo explica resumidamente el funcionamiento del Finanzausgleich, así como el estado de la cuestión con fecha julio de 2012: http://www.tagesschau.de/inland/laenderfinanzausgleich142.html

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¡Plänterwald, para el niño y la niña!

Berlín, 22 de octubre de 2012
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La historia del antiguo parque de atracciones de Plänterwald es la de un sueño convertido en pesadilla, la de un emprendedor poco empresario, que acabaría por destruir a su propia familia, la de un padre que terminaría por costar a su hijo una condena de 20 años en una de las cárceles más duras del mundo. Paradójicamente, un lugar de ocio familiar que oculta una truculenta historia, mezcla de pésima gestión económica que deriva en desfalco, y tráfico de drogas.

Los orígenes del entonces Kulturpark Plänterwald, situado en el sector oriental de la ciudad dividida, se remontan hasta octubre de 1969. Con la inauguración del único parque de atracciones permanente del país, el gobierno de la República Democrática Alemana (RDA) celebraba los 20 años de su fundación. Los 45 metros de altura de su noria de colores serían la estrella del parque, que en sus años de esplendor recibiría hasta 1,7 millones de visitantes anuales; pas mal. La caída del Muro de Berlín, el 9 de noviembre de 1989, significaría para el Kulturpark la progresiva caída del número de visitantes.

La entrada en escena de Norbert Witte

Rebautizada como Spreepark, la instalación renacía en 1992 bajo nuevo mando. Norbert Witte, un empresario “hecho a sí mismo”, se haría cargo de su gestión; las siete víctimas mortales que en 1981 había provocado una atracción suya, en una feria en Hamburgo (artículo), no fueron obstáculo para que se le otorgara la concesión. El renovado parque, que durante los primeros años amplió su oferta y recuperó parte de su éxito pasado, acabaría cerrando puertas en 2002 con una deuda de 11 millones de euros.

Witte inició entonces una nueva vida… en Perú. A Lima se llevó seis de las atracciones del parque con la intención de poner en marcha Lunapark, su enésimo intento de poner activar un negocio. Fracasó de nuevo, pero esta vez, además, daría con sus huesos en la cárcel por tráfico de drogas: Witte había ordenado ocultar 167 kilos de cocaína en el interior de una de las atracciones, a punto de embarcarla de vuelta a Alemania, donde fue detenido después de que la policía peruana descubriera la coca. En 2004 fue juzgado y condenado a siete años de prisión: cumpliría cinco de ellos en Berlín y, tras sufrir dos infartos, fue puesto en libertad en 2008. No tuvo tanta suerte su hijo, sentenciado a 20 años por los mismos hechos y que, desde entonces, cumple condena en la cárcel limeña de Lurigancho.

Visitar el parque

Actualmente, Plänterwald acoge los restos de algunas de las atracciones que millones de personas utilizaron en alguna ocasión, entre 1969 y 2002 (álbum de imágenes). En medio de una vegetación exuberante, un pequeño tren de feria recorre las instalaciones todos los fines de semana y días festivos, entre las 11 y las 18h., durante 15 minutos (vídeo). La atracción tiene un coste de 2 euros. Para conocer de primera mano la historia del parque, todos los sábados y domingos se organiza una visita guiada (en alemán): empieza a las 13h, dura unas 2 horas y cuesta 15€ (información, aquí).

Artículos sobre el tema:

Caretas (en castellano): Carrusel de coca
Spiegel Online (en inglés): The Downfall of a Funfair Family
Tagesspiegel (en alemán):
20 Jahre Haft: Appell an Perus Botschafter

La historia de la familia Witte ha sido llevada a la gran pantalla: el documental Achterbahn (Montaña rusa, 2009) es un retrato de los ascensos y descensos que, en Berlín y en Lima, sufrieron Norbert y su ex mujer Pia, así como sus hijos, Marcel y Sabrina:

¡Turista, sí, pero informado!

Berlín, 23 de julio de 2012
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Al turista habitual le basta con saber cuáles son los lugares de obligada visita, pero hay también quien quiere ir más allá, saber qué se cuece en el país donde tiene puesta su mirada (y pronto la maleta), de qué hablan los locales. Sabemos de sobra qué es noticia en España, en estos tiempos, pero… ¿y en Alemania? Los medios del país que gobierna la CDU de Angela Merkel, en coalición con los también conservadores de la CSU bávara y los liberales del FDP, tienen estos días el foco puesto básicamente en tres temas: la evasión de capitales, la  circuncisión y la redistribución financiera entre regiones. Y la crisis en España, claro.

El gobierno regional de Renania del Norte-Westfàlia (NRW, acortado en alemán) lo ha hecho de nuevo: por 3,5 millones de euros, su Ministerio de Finanzas ha comprado un CD con información sobre un millar de ciudadanos alemanes con dinero en un banco de Suiza. No es la primera vez que NRW adquiere material de este tipo, con la finalidad de descubrir evasores de grandes capitales: en marzo de 2010, un CD de 2,5 millones de euros permitió investigar a 1.100 clientes alemanes de Credit Suisse. En otoño de 2011, el objetivo fueron unos 3.000 ciudadanos que disponían de cuentas en un banco de Luxemburgo.

Evasores aparte, otro gran tema informativo de estos días es una práctica religiosa que comparten judíos y musulmanes: la circuncisión. Un tribunal de Colonia dictaminó recientemente que esta práctica, de obligado cumplimiento para la comunidad judía, es un ataque a la integridad los menores a quienes se les practica. La sentencia abre la puerta a una posible prohibición de esta práctica, lo que llevó al presidente de la Conferencia Europea de Rabinos, Pinchas Goldschmidt, a hablar del “ataque más grande a los judíos de Alemania desde el Holocausto”. Ahora, la patata caliente está en manos de los políticos, ya que el jueves 19 el Parlamento alemán apoyó una resolución mediante la cual se insta al gobierno a elaborar un proyecto de ley que aclare la situación. A ellos, a los políticos, les tocará decidir por ley si esta práctica se puede seguir reaizando en Alemania, o no.

La llave de la caja

Las disputas por el dinero que las regiones aportan a la caja común (estatal) no son exclusivas de España. En Alemania, Baviera, Baden-Württemberg, Hessen y Hamburgo son las cuatro regiones que ponen dinero. Los bávaros encabezan la lista, con 3.700 millones de euros anuales (1.800 millones tanto BW como Hessen, y 60 millones Hamburgo). Al otro lado, Berlín es la región que más dinero recibe: unos 3.000 millones. Ahora, los bávaros han decidido llevar al Constitucional alemán una regulación que consideran que les perjudica. Han optado por esta vía tras abandonar las conversaciones que se estaban realizando entre las regiones donantes y las receptoras, para renegociar los términos de los acuerdos que las vinculan. En 1999, Baviera ya fue al Constitucional, por el mismo motivo, y consiguió que el máximo tribunal alemán modificase las reglas de juego, al considerar que efectivamente Baviera salía perdiendo. Este vídeo explica qué regiones aportan y cuáles reciben, y da además algún dato sobre la historia de la redistribución financiera entre regiones (en alemán): http://tagesschau.de/inland/laenderfinanzausgleich142.html

Naturalmente, España y sus bancos son también portada en los medios alemanes, día tras día. El jueves 19, el Bundestag aprobó por mayoría conceder una ayuda a los bancos españoles, por una cuantía máxima de 29.000 millones de euros (el total aportado por la UE es de un máximo de 100.000 millones). Con todo, es poco probable que la situación en España deje de ocupar portadas, a partir de ahora. Muy poco probable, de hecho…

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