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Un búnker de arte

Berlín, marzo de 2015
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Casi cualquier cosa, por extraña que parezca, es posible en Berlín. Por ejemplo, que un búnker acabe siendo la galería de arte seguramente más “protegida” del mundo…

Con una altura de cinco plantas y una superficie por planta de 1.000 m², el régimen nazi construyó el Reichsbahnbunker Friedrichstraße durante la guerra. Estaba destinado a servir de refugio civil para los berlineses, amenazados por los bombardeos aéreos. Terminada la guerra, los soviéticos lo ocupan y lo utilizan como cárcel. Posteriormente, el gobierno de la RDA lo convierte en almacén, primero de ropa y luego de alimentos (razón por la cual los vecinos lo bautizarán con el nombre de “Bananenbunker”).

Tras la caída del Muro (1989), el búnker se convierte en un espacio para la cultura y el ocio: desde representaciones de teatro hasta exposiciones de corta duración. La fama en media Europa la consiguió como club-discoteca: fue uno de los locales nocturnos más pasados de vueltas del continente, hasta su cierre en 1996. Finalmente, el empresario y coleccionista Christian Boros compra el edificio, y en 2008 inaugura la “Colección Boros“, una muestra de 500 obras de setenta artistas contemporáneos. Se puede visitar de jueves a domingo, aunque es imprescindible inscribirse aquí.

El toque de glamur a la historia del búnker de arte lo da el impresionante ático, con piscina incluída, donde vive el coleccionista con su familia.

Entrevistas con Christian Boros:

en inglés, en artdesigncafe.com
en alemán, en wz-newsline.de y en tagesspiegel.de

Reseñas sobre la Colección Boros:

en inglés, en realarchitektur.de

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La venganza del Papa

Berlín, marzo de 2015
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Había una vez un gobierno socialista (que de hecho era comunista) en un país democrático (que en realidad era una dictadura): la RDA. A mediados de los años 60, aquel gobierno impulsó la construcción de una torre de telecomunicaciones, un proyecto ambicioso que serviría para dar un impulso a este ámbito, pero también para demostrar al mundo de qué era capaz aquel gobierno y aquel país. Tras largas disquisiciones sobre el lugar más adecuado para su emplazamiento y de un par de intentos fallidos de iniciar su construcción, la torre fue levantada en el corazón del Berlín Oriental, junto a la histórica estación ferroviaria de Alexanderplatz. Un vez terminada, se convirtió en la construcción más alta de Alemania, motivo de orgullo de sus impulsores: sus 368 metros de altura la hacían visible desde cualquier punto de la capital.

Pero cuál no sería su sorpresa al constatar, con los primeros rayos de sol, que el reflejo de su luz sobre la redonda y metálica cúpula formaban… ¡una cruz! En aquella ciudad de aquel país, al otro lado del telón de acero, el reflejo del sol dibujaba precisamente una cruz, clarísima, que además se distinguía desde kilómetros de distancia!

Los berlineses no tardaron en contrarle nombre al fenómeno: “la venganza del Papa”. Una venganza de altura.

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Un palacio de ida y vuelta

Berlín, 1 de julio de 2014
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De ida, porque el 3 de febrero de 1945 se quemó hasta las bodegas y el 7 de septiembre de 1950 sus restos abandonados empezaron a ser definitivamente historia, con su demolición, y de vuelta porque el 12 de junio de 2013 se puso la primera piedra de su reconstrucción.

Un año después, la reencarnación del “Palacio de la ciudad” (Stadtschloß, en alemán) va tomando cuerpo. De ser los últimos años un fantástico jardín donde celebrar en público las escasas apariciones del astro rey, el solar en construcción es actualmente un tsunami de hormigón, hierros y andamios, accessible al común de los mortales solamente en ocasiones especiales, como el pasado 1 de junio. Efectivamente, aquel día hubo “puertas abiertas” en la zona en obras, e itineri.de no se lo quiso perder :)

Una vez terminado, en principio en 2019, no recuperará su antiguo nombre sino que será rebautizado como “Humboldt-Forum”, un centro de cultura, arte y ciencia en pleno corazón de la capital alemana. Eso sí, con el mismo aspecto barroco de su antepasado (excepto la fachada sobre el río, moderna según diseño del arquitecto italiano Franco Stella). Diversos museos, un auditorio con 600 butacas, librería y biblioteca, el “Humboldt-Forum” reunirá saberes en la actualidad repartidos por diferentes distritos de la ciudad.

* Enlace para acceder a algunas imágenes del edificio en construcción: https://www.flickr.com/photos/itineri/sets/72157645416582052/
* ¿Con ganas de echar un vistazo al estado actual, ahora mismo, en vivo? http://cam03.berlinerschloss-webcam.de/

La polémica no es ajena a la decisión de reconstruir el edificio, pues no son pocos los contrarios a revivir un pasado que, consideran, no hace falta que vuelva. Y de entre quienes aceptan la reconstrucción, una parte opina que el ala Este, la moderna sobre el río, no debería construirse: según argumentan, el hecho que el interior del edificio se pudiera ver desde fuera, le dotaría de la transparencia que le faltó al “Palacio de la ciudad”, en tiempos de los reinantes Hohenzollern.

Sea como sea, las obras avanzan y parece altamente improbable que se vayan a detener. Es seguro, en cambio, que en junio de 2015 volverá a haber jornada de puertas abiertas en el futuro “Humboldt-Forum”; itineri.de volverá con la cámara, naturalmente, para contarlo.

* Web de la “Asociación Palacio de la ciudad”: http://berliner-schloss.de/en/

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El rey, loco, mandó construir un castillo

Berlín, 29 de julio de 2013
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¿Quién no ha deseado alguna vez ver, de cerca, el impresionante castillo de Neuschwanstein? Su figura recortada entre parajes alpinos, verdes, ocres o blancos según la estación, se alza majestuosa al sur de Baviera, junto a la frontera con Austria. Sueño hecho realidad de un rey loco, que ni por asomo vería terminado.


Efectivamente, Luis II de Baviera vivió solamente 40 años, una vida corta, estrechamente ligada al compositor Richard Wagner desde el momento en que, con 16 años, el entonces príncipe escuchó sus operas Tannhäuser y Lohengrin. Luis sería entronizado el mismo día de la muerte de su padre, en 1864, con sólo 18 años. Su carácter “especial” le empujaría a ordenar la construcción de un castillo donde pudiese sentirse protegido de la gente de quien, reservado como era, a menudo quería alejarse.

Dos capítulos de su vida como monarca merecen especial atención: la derrota que sufriría Baviera en la guerra austro-prusiana de 1866, tras la cual se acentuaría el carácter retraído del rey, alejado cada vez más de las obligaciones inherentes a su cargo, y la frustrada boda con la princesa Sofia de Baviera, hermana de la emperatriz Sissi: después de varios aplazamientos ordenados por el propio rey, él mismo acabaría cancelando definitivamente la ceremonia.

Neuschwanstein empezaría a tomar forma en 1869, dominante sobre la región y construído a imagen de los castillos medievales aunque, eso sí, con todas las modernidades de la época: calefacción central, agua corriente e, incluso, conexión telefónica en parte de la construcción. Al poco de su muerte, acaecida en extrañas circunstancias en 1886, el castillo abriría sus puertas al público; desde entonces, más de 60 millones de personas han paseado por sus habitaciones.

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¿Le gustaría ver el castillo vía webcam? (con permiso de la cámara; ¡no nos hacemos responsables de su funcionamiento!). Clique aquí.

Le recomendamos fervorosamente el reportaje que puede ver abajo. Producido por la ZDF alemana, el programa repasa la vida de Luis II de Baviera a través de la historia de Neuschwanstein. Puede activar los subtítulos en inglés clicando sobre <cc>, en la parte inferior de los vídeos.

Ya sabe que ahora puede conocer Neuschwanstein con itineri.de, con una visita guiada que le ofrecemos desde Múnich. ¡No dude en contactarnos a INFO@itineri.de para más información!

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Paseando bajo el Elba

Berlín, 1 de julio de 2013
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Es una de las joyas que Hamburgo regala a sus visitantes: el Elbtunnel. En tiempos de su construcción se consideró una obra maestra de la ingeniería, lo que no sorprende si se tiene en cuenta que data de principios del siglo XX (1907-1911). Con su casi medio kilómetro de longitud y situado a unos 25 metros de profundidad, bajo el río Elba, el túnel de dos vías conecta Landungsbrücken, en el céntrico distrito de St. Pauli, con el de Steinwerder al otro lado del río.

El viejo túnel, nombre con el que los habitantes de Hamburgo se le refieren para diferenciarlo del que se construyó en 1975, con mayor capacidad y lógicamente más desarrollado tecnológicamente, es usado en la actualidad sobre todo por peatones y ciclistas. Paseando entre mosaicos y grabados, pueden atravesar el río en pocos minutos… y gratis. Los conductores, en cambio, deben abonar 2 euros por trayecto: a pesar de que los autos usan mayoritariamente el nuevo túnel, de cuatro carriles, los hay también quienes utilizan esta centenaria infraestructura por conveniencia logística.
A cada extremo del túnel hay cuatro ascensores de gran capacidad, los dos del medio sensiblemente más largos que los laterales y preparados para soportar pesos de hasta 10 toneladas.

Desde el año 2000 se celebra en el interior de este túnel una actividad original pero nada aconsejable para claustrofóbicos: una de los pocos maratones subterráneos del mundo. Por motivos de seguridad solamente pueden participar un máximo de 280 corredores, que dan 48 vueltas sobre los dos carriles de que dispone el túnel. Por desgracia para deportistas e interesados en general, desde 2010 la maratón no se ha podido celebrar por cuestiones técnicas, pero los organizadores esperan poder volver en 2014.
En 2003, el Elbtunnel fue declarado monumento protegido.

Imagen ascensor: Alter Elbtunnel in Hamburg (c) dirk@vorderstrasse.de CC BY
Imagen túnel: Alter Elbtunnel Hamburg (c) Wimox CC BY-SA

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